Nowy projekt NASA – Lockheed Martin X-59 już prawie gotowy

W odpowiedzi na potwierdzone doniesienia o hipersonicznym Boeingu, NASA przypomina o swoim samolocie. X-59 jest dużo bardziej realnym projektem i prawdopodobnie wygra wyścig o rynek lotów transkontynentalnych.

Lockheed Martin buduje X-59, gdzie X oznacza samolot eksperymentalny. Oznacza to, że póki co powstaje tylko samolot testowy. Dopiero po jego oblataniu i uzyskaniu odpowiednich certyfikatów, technologię będzie można wykorzystać do budowy hipersonicznych samolotów pasażerskich.

Lockheed Martin i NASA w pogoni za „cichą” prędkością

Aktualnie głównymi pracami jakie są obecnie przeprowadzane to kadłub, skrzydła oraz usterzenie. Odbywają się one w Skunk Works w Palmdale w Kalifornii to właśnie w tych zakładach opracowano m.in. myśliwce F-22 oraz F-35, natomiast obecnie pracuje się nad pojazdami hipersonicznymi, myśliwcami nowej generacji oraz rojami bojowych bezzałgowców, a także dronami służącymi do realizacji zadań dotyczących wywiadu, obserwacji i rozpoznania (ISR).

Budowa X-59

16 grudnia 2019 roku opublikowano informację prasową na blogu NASA, oraz zdjęcie przedstawiające halę montażową wraz z szkieletem Lockheed Martin X-59 QueSST Low-Boom Flight Demonstrator. Wedle zapisów w kontrakcie, sama budowa samolotu X-59 ma pochłonąć 247,5 miliona dolarów.

Jak wynika ze zdjęcia, budowa samolotu X-59 została podzielona na trzy główne sekcje. Są nimi kadłub, skrzydła oraz ogon.

“Projekt jest dobrze realizowany i przebiega zgodnie z planem. Mamy wszystko, aby kontynuować badania pasażerskich lotów naddźwiękowych” – powiedział Bob Pearce, zastępca administratora NASA ds. lotnictwa.”

Kiedy X-59 wzniesie się w powietrze?

Końcowy montaż konstrukcji oraz testowanie systemów samolotu przewidziany jest na koniec 2020 roku. Pierwszy lot odbyć się ma w 2021 roku.

Główny napęd samolotu X-59 stanowi 1 silnik turbowentylatorowy General Electric F414. Jest to jednostka napędowa używana w samolotach Boeing F/A-18E/F Super Hornet.

X-59 został oficjalnie potwierdzonym projektem. (NASA)

X-59 ma latać na wysokościach do 17 km nad poziomem morza z prędkością przekraczającą barierę dźwięku. NASA informuje o 1,24 Mach, czyli około 1512 km/h. Quiet Supersonic Flight, czyli loty w opracowanej przez Lockheed Martin technologii będą znacznie dużo cichsze. Grom dźwiękowy ma generować zaledwie 75 PLdB.

Dane techniczne Lockheed Martin X-59 QueSST:

  • rozpiętość: 9 m
  • długość: 28,6 m
  • wysokość: 4,27 m
  • napęd: 1 x silnik odrzutowy General Electric F414 o ciągu 98 kN
  • masa startowa: 14,7 t

Czy technologia wykorzystywana X-59 znajdzie zastosowanie także w przemyśle militarnym?

Pojawiły się także niepotwierdzone plotki, iż technologia wykorzystywana przez X-59 ma wcale nie posłużyć do budowy samolotów pasażerskich. Niektórzy twierdzą, że amerykanie mogą wykorzystać innowacyjny wynalazek Lockheed Martin do celów militarnych – opracowania cichszych samolotów bojowych. I nikogo nie powinno to też dziwić, w końcu pierwsze testy QueSST zostały dokonane na maszynach stworzonych do walki – F/A 18 Hornet.


Polecane