Boeing 747 Global SuperTanker – największy samolot gaśniczy na świecie.

Rozwój pożarnictwa od tysięcy lat stale przystosowuje się do nowych warunków będących wynikiem postępu cywilizacyjnego, jedno od wieków pozostało niezmienne – ogień to niszczący, dynamiczny i nieprzewidywalny w pełni żywioł niosący ogromne straty materialne, środowiskowe oraz ofiary wśród ludzi i zwierząt. We współczesnym świecie w roli urządzeń gaśniczych najczęściej możemy spotkać wozy strażackie, amfibie, wodnosamoloty lub samoloty przebudowane do roli maszyn strażackich. I właśnie jednym z najciekawszych tego typu projektów jest samolot gaśniczy o napędzie odrzutowym – Boeing 747 Global SuperTanker.

Jak powstał ten niezwykły samolot gaśniczy.

W okresie letnim pożary lasów w USA potrafią być bardzo potężne i niszczycielskie. Co za tym idzie w Stanach Zjednoczonych utrzymywana jest dość pokaźna flota samolotów gaśniczych różnego rodzaju. Niestety w 2002 roku w trakcie walki z ogromnymi pożarami lasów doszło do dwóch tragicznych katastrof, w których zniszczeniu uległy ciężkie samoloty gaśnicze N130HP (przebudowany C-130A Hercules) oraz P4Y-2 (przebudowany PB4Y-2 Privateer).

W tych katastrofach niestety straciło życie 5 lotników, a oddziały strazy pożarnej utraciły dwie ważne maszyny. W toku przeprowadzonego śledztwa uznano, że wykorzystywane dotychczas ciężkie samoloty gaśnicze, w większości oparte o przebudowane C-130A, PB4Y-2, DC-4, DC-6, DC-7 oraz nowsze P-3 Orion i P-2 Neptune nie były odpowiednio serwisowane, przez co wzrastało ryzyko katastrofy lotniczej.

Szukając najlepszego rozwiązania tej sytuacji, firma Evergreen International Aviation stworzyła koncepcję przebudowy transportowych dwóch Boeingów 747 na samoloty gaśnicze. Przede wszystkim zaletami takiego pomysłu był daleki zasięg maszyny, który umożliwiał wysłanie maszyny do działań poza kontynentem, a dzięki czterem potężnym silnikom odrzutowym samolot ten mógł w bardzo szybkim czasie przemieszczać się w niemal dowolny rejon dotkniętym pożarem, dodatkowo ważną zaletą była jego potężna przestrzeń ładunkowa dawała możliwość zabrania znacznie większej ilości środka gaśniczego niż dostępne dotychczas w innych maszynach latających.

Evergreen utracił płynność finansową i ogłosił bankructwo.

W związku z upadłością firmy obie maszyny zostały zlicytowane i miały zostać rozebrane w celu pokrycia długu firmy. Z pomocą w 2015 roku przyszła nowa firma Global SuperTanker Services LLC, która powstała jako następca Evergreen odkupiła całą dokumentację projektową oraz to, co zostało z obu maszyn, nowy właściciel posiadał najważniejsze podzespoły i rozpoczął pracę nad kolejnym egzemplarzem największego samolotu gaśniczego na świecie, tym razem na bazie Boeinga 747-400F cargo o numerze N744ST numer na skrzydle 944.

Boeing 747 Global SuperTanker z 70 tysiącami litrów środka gaśniczego na pokładzie.

Całkowita przebudowa samolotu została zakończona pod koniec 2016 roku, został wyposażony w ciśnieniowy zrzut specjalnego środka gaśniczego co pozwoliło na przeprowadzanie akcji gaszenia pożarów na wyższych wysokościach około 240 metrów, istnieje również możliwość dokonywania naturalnego zrzutu środka gaśniczego, czyli z prędkością opadającego deszczu. Samolot podczas zrzutów leci w konfiguracji jak do lądowania dzięki czemu jego prędkość wynosi 260 km/h. System zbiorników SuperTankera daje możliwość segmentowych zrzutów w wielu odstępach czasowych bądź ciągłego zrzutu. Samolot jest w stanie ułożyć pas ognioodporny o długości 4,8 km i szerokości 46 metrów. Jedyna wada samolotu to konieczność lądowania w celu uzupełnienia środka gaśniczego.

Gdzie Global SuperTanker brał udział w gaszeniu pożarów?

W Izraelu w 2016 roku, w 2017 w Chile a w pozostałych latach na terenie całych Stanów Zjednoczonych. Godne uwagi jest to że w roku 2019 brał udział podczas gaszenia pożarów tak zwanych “Płuc Świata” w Boliwii. Maszyna na co dzień stacjonuje w Colorado Springs.

Dane techniczne:

Rozpiętość skrzydeł: 64,4 m
Długość: 70,6 m
Wysokość: 19,4 m
Masa własna: 163700 kg
Pojemność zbiornika paliwa: 204350 kg
Pojemność zbiornika wodnego: 66238 – 72672 l
Prędkość maksymalna: 970 km/h
Prędkość minimalna: 260 km/h
Pułap: 10600 m
Prędkość wznoszenia: 5,9 m/s
Rozbieg do startu: 2400 m
Rozbieg do lądowania: 2000 m
Zasięg: 6400 km
Załoga: 2 pilotów, 2 inżynierów lotniczych

Prezentacja możliwości – Boeinga 747 Global SuperTanker