F-117A Nighthawk Stealth Fighter nieuchwytny bombowiec strategiczny

F-117A Nighthawk “Stealth Fighter” – nieuchwytny bombowiec strategiczny.

F-117 Nighthawk to amerykański odrzutowy strategiczny samolot bombowy wykonany w technologii obniżonej wykrywalności, produkowany przez firmę Lockheed. Pomimo oznaczenia „F”, stosowanego w lotnictwie Stanów Zjednoczonych do klasyfikacji myśliwców, F-117 jest bombowcem taktycznym, przeznaczonym do wykonywania precyzyjnych ataków na kluczowe dla nieprzyjaciela cele naziemne w silnie bronionej przestrzeni powietrznej.

Po 25 latach służby Nighthawk przeszedł na emeryturę

F-117A Nighthawk oficjalnie służyły w siłach powietrznych Stanów Zjednoczonych (USAF) od początku 1983 do 2008 roku. Choć trafił już na lotniczą emeryturę, wciąż jest symbolem swojej epoki i przełomu, jaki przyniósł rozwój technologii stealth. Faktem pozostaje natomiast, że mimo oficjalnego wycofania ze służby, całej floty F-117A przynajmniej część maszyn jest utrzymywana w stanie odbywania misji bojowych. Myśliwce stealth były także na przestrzeni ostatnich 11 lat wielokrotnie widywane i fotografowane w powietrzu nad Nevadą – w rejonie tajemniczej Strefy 51, gdzie testowano wiele tzw. “tajnych projektów” oraz pobliskiej bazy Tonopah, gdzie maszyny zostały oficjalnie uziemione. 

Formalnie F-117 powinny już być na emeryturze od 2008 roku.
Formalnie F-117 powinny już być na emeryturze od 2008 roku

F-117 najprawdopodobniej stały się autonomiczne i realizują tajne misje.

Tymczasem z nieoficjalnych informacji możemy się dowiedzieć że kilka pozostałych sztuk F-117 miało zostać wykorzystanych w nowych projektach tworzenia autonomicznej broni bojowej. Może być to podyktowane faktem że siłom powietrznym nie będzie żal, gdy z jakichś przyczyn stracą stare maszyny, a w dodatku nie zginie też żaden pilot, ponieważ nie będzie ich na pokładach bombowców.

Zestrzelenie niewidzialnego samolotu więc jak Serbowie zestrzelili F-117

Zestrzelenie F-117, które nastąpiło w 1999 roku podczas natowskiej operacji „Allied Force” nad Federalną Republiką Jugosławii. Jest jak do tej pory jedynym potwierdzonym wypadkiem utraty przez NATO samolotu trudno wykrywalnego podczas lotu bojowego, które nastąpiło na skutek działań przeciwnika. Amerykański F-117 został zestrzelony, 27 marca 1999 roku. Zestrzelenia dokonała bateria pocisków systemu S-125 Newa. Maszyna rozbiła się na polach pod miejscowością Buđanovci koło Rumy (48 kilometrów na północny zachód od Belgradu). Pilot katapultował się i został uratowany w operacji ratowniczej amerykańskiego oddziału Combat Search and Rescue.

Szczątki zestrzelonego F-117 w Muzeum Lotnictwa w Belgradzie
Szczątki zestrzelonego F-117 w Muzeum Lotnictwa w Belgradzie

Parametry techniczne samolotu F-117 Nighthawk

  • Prędkość maksymalna: 1 100 km/h
  • Zasięg: 1 720 km
  • Wysokość: 3,9 m
  • Koszt jednostkowy: 42 600 000–111 200 000 USD
  • Pierwszy lot: 18 czerwca 1981
  • Typy silnika: Silnik turbowentylatorowy, General Electric F404